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工程无人技术加速落地 发展前景广阔

自动驾驶无疑是非常酷的一件事,同样也是现在的热门话题。

工程机械施工作为一种小范围应用场景,似乎也是无人驾驶可以优先考虑的应用领域,不过目前关注度似乎还不高。但其实在工程机械领域,无人工程机械实际已经有不少。

国外:自动驾驶已经有应用

国外著名工程机械公司,都一直在研发无人工程机械,自动驾驶矿山自卸车直接取消了驾驶室,已经在澳大利亚和智利投入实用。一些自动驾驶创业公司也开始出现。

国内:遥控驾驶早已遍布,自动驾驶还很少

国内的工程机械厂商也很早就开始研究无人化,推出了很多成熟的遥控类产品。但基于多传感器和深度学习的自动驾驶产品还很少。

遥控工程机械技术相对简单,产品已经比较成熟且投入了实际应用,自动驾驶工程机械目前则只在国外有少量应用。那么无人驾驶工程机械会不会成为未来的主流?

无人驾驶工程机械未来能否普及,起决定作用的,首先还是施工企业有没有动力更换设备。

遥控式工程机械的使用场景明确。地震、洪水、海啸等灾害现场以及高温、高寒、高海拔、高辐射等恶劣工况施工,操作人员常常有生命危险。这些场景对遥控设备的需求比较强烈,毕竟无人设备遇到事故能够保住人命。不过这种特种作业工况的整体市场空间似乎并不大。日常工况的话,把驾驶员从驾驶室移到外边操作机械,倒是似乎意义并不大。蓝翔们每年批量培养的大量驾驶员,依然是目前的主力。

做到了自动驾驶,考虑节约人工的话,得看人工成本到底高不高。据一位土木专业人士的介绍,一个工程,比如修一条路,工程机械费用占总费用的15%~20%左右,工程机械人员工资则是占到总费用的2%左右。考虑到很多大型工程投资都以亿为单位,加上利润对成本的敏感性,节约2%的人力成本并不是小数。加上自动驾驶机械可以24小时工作,总体应用工程机械的价值似乎还是不小的。

不过从技术层面看,遥控方案已经比较成熟,自动驾驶还只是刚刚开始。与目前发展火热的无人驾驶汽车相比,自动驾驶工程机械技术上可能更难。自动驾驶汽车是在适应环境,只是控制车辆运行,而工程机械不仅要适应环境运行,还要主动去作业改变环境。识别复杂环境并作业似乎没那么简单,目前的自动驾驶都是推土机、压路机、自卸车这种作业比较简单的,还没看到装载机这种作业复杂的工程机械。澳洲的大型矿场等地方,地广人稀,人力成本高,工程车的运行相对简单,促成了无人驾驶自卸矿车的最早应用。

目前无人驾驶工程机械研发厂商的背景,也给研发带来了挑战。目前从事国内无人工程机械研发的,都是工程机械厂商,他们在机械、液压等相关领域有深厚积累,但是在自动驾驶相关的激光雷达、传感检测、图像处理等领域,则没有太多技术积累。即便是专做无人驾驶的技术厂商,参照无人驾驶的技术进步速度,要做到工程机械完全自动驾驶,似乎还需要很多年。

综上所述,无人驾驶技术如果真的发展成熟,一定会有比较广的运用范围。但目前来看,无人工程机械还有一段很长的路要走。